体外受精について

体外受精は、以下のような流れで行われる不妊治療です。

  1.  ホルモン剤(内服薬や注射)を用いて卵胞を成熟させる。
  2. 超音波を使って卵巣へ針を刺し、成熟した卵子を採取する。
  3. 採卵した卵子を培養液へ移し、厳選した精子をふりかけて受精させる。
  4. 受精卵を専用の培養液にて一定期間培養する。
  5. 培養した胚を子宮内に戻す(胚移植)。

どのような方に適している治療で、メリットやデメリットにはどのようなものがあるのでしょうか。

体外受精が適している夫婦について

体外受精が適しているのは、タイミング法や人工授精によってなかなかよい結果に恵まれなかった夫婦。これ以上タイミング法や人工授精を続けても妊娠の可能性が低いと判断された場合、ステップアップ治療として体外受精に移行します。

また、女性側の卵管周囲癒着・排卵障害や男性側の高度乏精子症などで、体外受精でしか妊娠が期待できないと診断された場合にも有効。そのほか、夫婦が高齢で治療に時間がかけられない場合にも適用されます。

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体外受精のメリット

体外受精では、ある程度細胞分裂が進んだ受精卵を子宮内に戻すため、卵管や精子に問題があるケースでも治療を受けられるのがメリット。また、シャーレ上でではありますが、卵子と精子が自然に出会って受精するため、より自然に近いという部分も体外受精のメリットとなります。

体外受精のデメリット

体外受精のデメリットとして挙げられるのは、コスト的・時間的な負担です。体外受精1回あたりの費用は200,000円からと高額であるため、そう簡単に何度も挑戦できるものではありません。また、体外受精を受ける場合、毎日の通院が2週間程度必要となります。仕事をしている方は長期の休みを取る必要がありますし、通院に時間がかかる場合もかなりの負担を強いられます。

体外受精のリスク

体外受精を行う最初のステップに、採卵前の卵巣刺激があります。この際に排卵誘発剤が用いられますが、人によっては卵巣過剰刺激症候群(OHSS)が起こり、卵巣の腫れ・吐き気・お腹の張りといった症状を訴えることがあります。体外受精で生まれる子どもの遺伝病・ダウン症といったリスクについては、自然妊娠と変わりありません。

不妊治療を行うことによって考えられるリスク

不妊治療の方法によっては、多胎を発生させてしまう可能性が高くなると言われています。

  • 多胎による母体側のリスク:妊娠高血圧症候群、妊娠糖尿病をはじめとする合併症の発症
  • 多胎による胎児側のリスク:流早産、発育遅延や低出生体重児(2,500g未満)の出生、先天異常、新生児の死亡率の上昇、障害発症の可能性

多胎妊娠にともなう母子のリスクを回避するために、日本産科婦人科学会と日本生殖医学会は、学会員にむけて体外受精における移植胚数を原則1個にするように指示を出しました。これにより、体外受精における多胎妊娠の頻度は減少しています。

高度生殖医療におけるリスク

体外受精・顕微授精といった、体外で行う不妊治療をまとめて高度生殖医療と呼びますが、体外受精には卵巣過剰刺激症候群(OHSS)、麻酔の合併症、採卵時の卵巣周辺臓器(血管・腸管・膀胱など)損傷といったリスクの可能性があります。また、顕微授精においては低出生体重児の傾向があり、心臓や呼吸器に障害を持つリスク、自閉症や注意欠陥多動性障害のリスクが高いとする報告があがっています。その他、精子凍結に関しては、凍結させた精子を融解する際に精子の運動率が50~80%ほどダウンすることが分かっています。ただし、融解後は再度精子の精製を行い、活発な精子のみを集めて治療に用いています。今のところ、凍結保存をした精子を使って生まれた子どもに先天奇形や発育不良が多くなるといった報告はありません。

男性不妊治療におけるリスク

男性不妊治療「TESE」におけるリスクとして、創部痛、発熱、精巣上体炎、陰嚢内血腫などの合併症が考えられます。予想外の合併症が起きる可能性がゼロとは言えないため、専門クリニックにしっかりと相談をしましょう。不妊治療専門の医療機関で処方されるサプリメント(漢方薬やビタミン剤、ホルモン剤など)を用いた薬物療法の副作用やリスクについては、医師にご確認ください。(2019年2月現在)